Fumar durante el embarazo modifica el ADN del feto

Un estudio basado en una muestra de más de 6.000 madres y sus hijos recién nacidos consolida la evidencia de que fumar cigarrillos durante el embarazo modifica químicamente el ADN del feto, imitando los patrones observados en los fumadores adultos…

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Según la publicación en la revista “American Journal of Human Genetics”  y de acuerdo con el estudio realizado por Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos y por el Instituto Nacional de las Ciencias de Salud Ambiental, fumar durante el embarazo genera alteraciones en parte de los genes responsables del desarrollo de los sistemas nerviosos y pulmonar de los fetos.

La investigación, que ha implicado el seguimiento de más de 6.500 fetos, es la más grande jamás realizada para demostrar las consecuencias genéticas del tabaco en el desarrollo de los fetos. Las madres indicaron en un cuestionario si no fumaron nada durante el embarazo, si lo hicieron con frecuencia o si fumaron de manera ocasional.

Los científicos tomaron sangre del cordón umbilical de los fetos e hicieron una comparativa de comportamiento del ADN entre bebés de madres fumadoras y no fumadoras, observando en las primeras más de séis mil modificaciones. También determinaron que esa colección de genes están relacionados con el desarrollo pulmonar y del sistema nervioso, con cánceres vinculados al tabaquismo y con defectos de nacimiento como el labio leporino (fisura labial). En un análisis separado, muchas de esas modificaciones del ADN (ácido desoxirribonucleico) estaban presentes en niños más mayores cuyas madres fumaron durante el embarazo.

“Sabíamos que fumar durante el embarazo está relacionado con el labio leporino pero no sabemos por qué. La modificación química del ADN quizás esté involucrada de alguna manera en el proceso”, explica Sthepanie London, autora principal del estudio y doctora en el Instituto de las Ciencias de la Salud Ambiental, parte de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos.

Los siguientes pasos en esta investigación serán nuevos análisis genéticos para comprender mejor cómo las modificaciones químicas del ADN pueden influir en el desarrollo del niño y en futuras enfermedades.

Avance en en su descifración

De acuerdo con otro estudio publicado en la revista Science, una investigación llevada a cabo por la Universidad de Washington, en Misuri, ha dado avances técnicos para la lectura de secuencias largas del ADN que ayudará a la mejor comprensión de la evolución de los primates, así como a la prevención de enfermedades humanas.

El objeto de estudio fue la secuencia de ADN del gorila occidental de llanura, que contiene la información genética transmisible por herencia y permite conocer las mutaciones sufridas por los seres vivos.

El nuevo sistema de secuencia de ADN evita que se pierda información de los genes, incrementa la velocidad en la obtención de resultados y ha permitido descubrir por primera vez determinadas clases de variaciones genéticas.

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